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Rice: “O 11 de setembro começou no Afeganistão e nunca terá que recomeçar a partir dali”

Conselheira de Segurança Nacional de Bush: “Acho intelectualmente que fizemos tudo o que podíamos, mas…

Ela estava no bunker subterrâneo da Casa Branca e não se sentia seguro. Em 11 de setembro de 2001, Condoleezza Rice estava apavorada. Como todos ao seu redor numa sala que ela lembra como antiquado, mal equipado e abafado. O então Conselheira de Segurança Nacional de George W. Bush, mais tarde seu secretário de Estado, agora leciona em Stanford e dirige o conservador think tank Hoover Institution. Ela diz que não tem interesse em voltar a Washington, evita falar mal de Donald Trump ou criticar Joe Biden, mas não tem dúvidas de que a guerra que ajudou a lançar no Afeganistão há 20 anos deveria ter terminado de outra maneira.

Onde ele estava quando o ataque começou?

Eu estava em minha mesa na Casa Branca quando meu assistente me alertou que um avião havia atingido o World Trade Center. Liguei imediatamente para o presidente, que estava na Flórida, mas não o alarmei: parecia um acidente. Quando o segundo avião bateu, tudo mudou. Estava claro que era um ataque terrorista. Mas foi quando o Pentágono, o prédio mais protegido do mundo, foi atingido, que todas as minhas certezas ruíram: pensei que era um ataque total, em toda Washington, que não havia mais lugar seguro.

O que você lembra dessas horas?

Alguém do serviço secreto entrou e me disse que eu tinha que descer até o bunker. Na verdade, eles me pressionaram muito. Enquanto corria, meu único pensamento era: enviar uma mensagem ao mundo de que os Estados Unidos não foram decapitados e não estão se desintegrando. Eu queria ter certeza de que não havia uma onda de pânico. A partir daquele momento, e não apenas por um dia, iniciou-se uma procissão de escolhas difíceis. Ainda não tínhamos estrutura de segurança interna, avançávamos às cegas, sem bússola.

A sensação de estar em perigo durou muito?

Sim, porque não tínhamos ideia do que iria acontecer. Foi um choque nos encontrarmos tão vulneráveis. Embora soubéssemos muito sobre a Al-Qaeda, não poderíamos ter previsto como ela nos afetou. Cada aeronave havia se tornado potencialmente um míssil.

Acha que poderia ter feito mais para evitar o ataque?

Penso, intelectualmente, que fizemos todo o possível, mas sempre há uma parte de mim que me diz que talvez pudéssemos ter feito mais. A segurança da América certamente não foi a mesma desde aquele dia.

Qual foi o momento mais difícil?

Quando o vice-presidente Dick Cheney obteve permissão do presidente para abater qualquer avião que não respondesse adequadamente às ordens. Então, recebemos a notícia de que um avião comercial havia caído na Pensilvânia e por 15 minutos terríveis pensamos que a Força Aérea havia matado civis inocentes. Mas foi um mal necessário. Aprendi a fazer escolhas desagradáveis, não a preto e branco: quando não há boas alternativas, você tenta escolher o mal menor e espera que suas crenças morais o ajudem a fazer a coisa certa.

É este o momento de maior conforto?

O sentido de resiliência do nosso país, que encontramos juntos na dor e com a vontade comum de recomeçar. O senso de valores comuns. Começando pela Administração. Daquele dia em diante, estávamos todos determinados a fazer o nosso melhor para evitar que um horror semelhante acontecesse novamente. Jamais esquecerei as fotos de pessoas saltando das janelas do 80º andar.

O que ele fez para manter a calma?

Tentei lembrar-me das simulações de crise e pensei sobre a Rússia. Por isso, liguei para Vladimir Putin para informá-lo de que nossas forças estavam em alerta máxima, porque temia que ele automaticamente colocasse suas forças em alerta e que teríamos uma escalada perigosa. Ele disse-me: “Eu sei, não se preocupe, ordenei que nossas alertas fossem desligados.”

A declaração de Bush naquela noite de que qualquer pessoa que abrigar um terrorista será considerada inimiga dos Estados Unidos deu luz verde à guerra que acaba de terminar no Afeganistão. Como julga isso?

Estou triste com a forma como acabou. Os EUA abandonaram os afegãos que lutaram connosco. Embora 20 anos possa parecer muito tempo, eles não tiveram tempo de passar de um regime retrógrado e décadas de guerra para uma democracia que pode se proteger. Nunca devemos esquecer que o 11 de setembro começou no Afeganistão e não podemos permitir que comece de novo a partir daí, e que o Afeganistão mais uma vez se torne um porto seguro para terroristas. Os talibãs são terroristas e provavelmente encorajarão outros terroristas.

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Entrevista originalmente publicada em Avvenire com tradução de Frei Gilson Frede

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