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Sab, Fev

O novo vírus na China. E o temor de uma pandemia global

Saúde
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Seis pessoas morreram e casos foram registrados em pelo menos outros quatro países. Doença é causada pelo mesmo tipo de vírus que levou ao surto de Sars em 2003.

Seis pessoas morreram na China em decorrência de um novo tipo de coronavírus, que causa infecções respiratórias. O surto ocorreu inicialmente em Wuhan, uma cidade de 11 milhões de habitantes, mas já foram registrados casos em outras áreas do país e também nos Estados Unidos, Japão, Tailândia e Coreia do Sul. O temor é de uma pandemia em nível global.

Segundo autoridades chinesas, 15 pessoas de equipas de saúde pública já foram contaminadas. Autoridades aeroportuárias de todo o mundo aumentaram a triagem de viajantes provenientes do país asiático. A Organização Mundial da Saúde estuda declarar a situação uma emergência internacional de saúde.

De acordo com a Comissão Nacional de Saúde da China, o número de casos de pneumonia relacionada ao vírus confirmados no país é de quase 300. No entanto, um incremento de registros é esperado à medida que chegam informações de diferentes províncias.

O feriado do Ano Novo chinês, celebrado no próximo dia 25 de janeiro, aumentou as preocupações das autoridades, pois é uma época em que centenas de milhões de chineses viajam pelo país.

Acredita-se que o surto tenha se originado em um mercado de peixes e aves em Wuhan e que até agora a transmissão tenha acontecido de animais para humanos. Autoridades temem, no entanto, que isso possa mudar em breve. “As informações sobre infecções relatadas recentemente sugerem que agora pode haver transmissão de humano para humano”, afirmou o diretor regional da OMS para o Pacífico Ocidental, Takeshi Kasai, em comunicado à imprensa.

Em comunicado transmitido pela rede estatal CCTV, o presidente chinês Xi Jinping disse que “a segurança da vida da população e sua saúde física têm de ser prioridade”.

A nova onda de contaminação ecoou o surto de Síndrome Respiratória Aguda Grave (Sars), ocorrido na China em 2002 e 2003, também causado por um coronavírus. Na época, a doença se espalhou por 37 países e matou quase 800 pessoas.

Na terça-feira (21), o primeiro caso de contágio foi confirmado nos EUA. A vítima é um morador do estado de Washington que recentemente retornou de Wuhan. Ele foi colocado em isolamento em um centro médico. 

Como é o novo vírus

Descobertos na década de 1960, os coronavírus podem causar infecções respiratórias em seres humanos e animais. A maioria das infecções por esse tipo de vírus resulta em doenças leves e moderadas, como resfriados comuns. Quase toda pessoa acaba infectada por algum tipo de coronavírus ao longo da vida. Entre os mais comuns estão os alpha coronavírus 229E e NL63 e beta coronavírus OC43 e HKU1.

O causador do Sars, em 2003, foi uma nova variante de coronavírus, desconhecida até então. Em 2012, um coronavírus distinto foi detectado como sendo responsável pela Síndrome Respiratória do Oriente Médio, ou Mers. A doença foi inicialmente identificada na Arábia Saudita e se espalhou depois para outros países da região.

Os surtos relacionados a coronavírus geralmente têm origem em animais infectados. No caso do Sars a suspeita recaiu sobre morcegos. Já o Mers pode ter vindo de camelos ou morcegos contaminados.

O novo coronavírus foi descoberto no surto atual e é conhecido como 2019-nCoV. Entre os sintomas registrados até agora estão febre, dificuldade lesões nos pulmões

Como acontece uma pandemia

A OMS (Organização Mundial da Saúde) define uma pandemia como o “espalhar mundial de uma nova doença”. O termo também é restrito a doenças contagiosas, não sendo aplicável, por exemplo, a uma condição como o câncer.

Para a OMS, o impacto ou a severidade de uma gripe pandêmica tende a ser maior do que o de uma gripe sazonal porque atinge um número muito maior de pessoas sem imunidade ao novo vírus. Mesmo que a doença não evolua para um estágio mais grave na maioria dos pacientes, o total de pessoas em estado grave tende a ser bem maior.

Um mundo mais conectado por viagens e transportes é também um mundo em que doenças atravessam grandes distâncias com facilidade. Na maior pandemia do século XX, a gripe espanhola, os movimentos de milhares de tropas na Primeira Guerra Mundial (1914-1918), facilitados por meios de transporte mais eficientes, são apontados como fator decisivo para a disseminação do vírus H1N1, transmissor da gripe.

A gripe espanhola durou de 1918 a 1920 e matou entre 50 milhões e 100 milhões, dependendo da estimativa. Ela infeccionou cerca de 500 milhões de pessoas em todo o mundo.

Em 2009, uma nova pandemia do vírus H1N1 correu o planeta. Apelidada de gripe suína, devido a sua origem em vírus encontrados em porcos, vitimou entre 150 mil e 580 mil pessoas. Foi a primeira pandemia do século XXI, com casos registrados em quase todos os países do mundo.

Um estudo da OMS divulgado em 2019 relaciona surtos ocorridos durante crises humanitárias, crescimento populacional, maior urbanização, economia globalizada, popularização e maior rapidez das viagens, migração e mudanças climáticas como fatores que têm contribuído para uma maior vulnerabilidade mundial para surtos de doenças infecciosas.

“Entre 2011 e 2018, a OMS acompanhou 1.483 eventos epidêmicos em 172 países. Doenças de potencial epidêmico, como gripe, síndrome respiratória aguda grave (Sars), síndrome respiratória do Oriente Médio (Mers), ebola, zika, peste, febre amarela e outros, sinalizam uma nova era de surtos de alto impacto e com potencial de rápida disseminação que têm sido detectados com mais frequência e são cada vez mais difíceis de gerir”, declarou o relatório focado em avaliar o quanto o mundo está preparado para esses riscos.

Intitulado “O mundo em risco”, o documento lista sete medidas urgentes a serem tomadas por autoridades em todo o planeta. A primeira da lista exige que governos priorizem e invistam financeiramente em ações preventivas e preparações, como parte de uma cobertura de saúde disponível a toda a população. “Instituições, doadores e países devem se preparar para o pior”, alerta outra medida que reforça a importância da pesquisa em vacinas, terapias, antivirais e capacidade de fabricação.

Países mais pobres são mais suscetíveis e mais impactados pelas pandemias, de acordo com a OMS. Para além de problemas estruturais e financeiros, são locais em que existe mais desconfiança em relação a agentes de saúde e um maior apego a crenças religiosas em detrimento da medicina.

 

TN com informações do Nexo Jornal 

 

 

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